Lanterna lampada giapponese Tokyo, Giappone Ingrandire

Tokyo 東京

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Tokyo è la capitale del Giappone, situata nella regione del Kantō, sull'isola di Honshū. Sebbene venga spesso definita una città, secondo l'ordinamento amministrativo giapponese è una metropoli, e viene considerata una delle 47 prefetture del Giappone.

L'odierna area metropolitana di Tokyo è frutto della fusione, avvenuta nel 1943, tra la prefettura di Tokyo ed il suo capoluogo, la città di Tokyo. A seguito di tale fusione, i due enti sono stati soppressi.

L'area più popolata, quella che si affaccia ad est sulla baia di Tokyo, corrisponde a quella dell'estinta città ed è stata divisa in 23 quartieri speciali. La parte ad ovest, chiamata area di Tama, è suddivisa in 26 città ed un distretto comprendente tre cittadine ed un villaggio. Fanno inoltre parte della divisione amministrativa di Tokyo l'arcipelago delle Izu e le lontane isole Ogasawara, che si estendono nel Pacifico.

Con una popolazione di circa 13 milioni, pari al 10% degli abitanti del Giappone, è la più popolosa e la più densamente abitata tra le prefetture del paese. L'espansione urbanistica del dopoguerra ha creato una megalopoli, chiamata "Grande Area di Tokyo", che si espande per circa 13.500 km² e comprende anche buona parte delle vicine prefetture di Chiba, Kanagawa e Saitama. Tale immenso agglomerato urbano era nel 2011, con i suoi 34,2 milioni di abitanti, il più grande del mondo in termini di popolazione. Per quanto concerne l'estensione superficiale, è la terza città più grande del mondo, inferiore soltanto a Shangai e Pechino.

Nella zona dei quartieri speciali hanno sede le istituzioni più importanti del paese. Nel quartiere di Chiyoda si trovano la sede del Parlamento Nazionale e del governo giapponese, nonché la residenza dell'Imperatore, il Palazzo Imperiale di Kōkyo. Il Governo Metropolitano è affidato ad un'assemblea eletta che sceglie il governatore, ed ha sede nel quartiere di Shinjuku.

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